L’invasione degli insetti transgenici

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Gli insetti transgenici sono già nell’ambiente, ma la gente non lo sa. In questi ultimi anni nel mondo ne sono stati rilasciati milioni, dal Sud America all’Indocina, persino in Europa arrivano le prime richieste di autorizzazione, come ad esempio in Spagna. Insomma, un disastro annunciato. Ecco quali sono i rischi…

 

Di Alexis Myriel,
 
Gli insetti transgenici sono già nell’ambiente, ma la gente non lo sa. In questi ultimi anni nel mondo ne sono stati rilasciati milioni, dal Sud America all’Indocina, persino in Europa arrivano le prime richieste di autorizzazione, come ad esempio in Spagna(1). Insomma, un disastro annunciato.
L’errore più grosso che si potrebbe fare è pensare che se gli insetti transgenici vengono rilasciati nell’ambiente lontano da casa nostra, allora siamo salvi. Gli insetti si spostano, si diffondono, arrivano dovunque, contaminano anche i loro predatori, cioè gli animali che li mangiano, e contaminano i frutti, depositandovisi sopra, che noi mangeremo.
 
Nel giugno scorso in Brasile, nello Stato di Bahia, sono state rilasciate nell’ambiente zanzare transgeniche per contrastare l’insetto, la zanzara aedes aegypti, la cui puntura provoca la febbre dengue(2). L’azienda Oxitec ha prodotto la zanzara geneticamente modificata che rientra nel progetto portato avanti dall’organizzazione Moscamed Brasil(3). Sempre la Oxitec ha avanzato la richiesta alle autorità europee per poter liberare nell’ambiente, in Spagna, la mosca dell’olivo geneticamente modificata, notizia che ha scatenato la protesta di diverse associazioni ambientaliste e della Fondazione italiana per la ricerca in agricoltura biologica e biodinamica (Firab).
 
Un rischio per l’agricoltura
 
«Si tratta di un serio rischio per l’ambiente e di una tecnologia non testata e validata, rischio aggravato dal fatto che i ceppi di insetti ingegnerizzati sono esotici e non attinenti agli ambienti in cui verranno lanciati» ha detto la Firab. «Il ceppo di mosca dell’olivo utilizzato da Oxitec non è nativo della Spagna, ma ingegnerizzato a partire da un ceppo greco incrociato con ceppi israeliani. C’è quindi il timore di introdurre individui portanti diversi livelli di resistenza ai pesticidi. Il rilascio in ambiente di ceppi di parassiti entomologici non-nativi è di norma vietato nel quadro delle disposizioni europee in quanto alcune caratteristiche indesiderate potenzialmente presenti nel ceppo di nuova introduzione, come la reistenza ai pesticidi, possono diffondersi nella popolazione selvatica. Altre preoccupazioni sono relative al gran numero di larve ogm morte e vive rinvenibili nel frutto avviato al consumo e all’impatto di insetti geneticamente modificati sugli ecosistemi».
 
Oxitec, dopo aver ricevuto un no dall’Inghilterra, sta tentando di introdurre insetti ogm anche negli Stati Uniti. Ad esempio vorrebbe introdurre la zanzara geneticamente modificata contro la dengue in Florida(4), ma appena la notizia si è sparsa la popolazione si è mobilitata con raccolte di firme e proteste per evitare che il progetto andasse avanti. Le autorità locali non hanno detto no a priori, ma hanno sospeso un’eventuale autorizzazione in attesa di studi e prove dell’innocuità di tali insetti.
L’azienda Oxitec ha ammesso che mentre si rilasciano nell’ambiente gli esemplari ogm maschi (che non trasmettono la malattia con la puntura), vengono rilasciati anche esemplari femmine perché non è possibile impedirlo, ma si sono anche affrettati ad assicurare che la puntura delle femmine ogm è tal quale quella delle femmine non ogm dell’insetto, non provoca nulla di diverso. A dirlo però è l’azienda stessa; non ci sono infatti studi sulla popolazione che permettono di verificare se questa affermazione abbia un fondamento. Così come non ci sono studi sulla contaminazione che gli insetti ogm possono produrre nell’ambiente, ibridandosi con insetti «convenzionali» venendo mangiati da predatori o contaminando frutti. Peraltro insetti ogm sono già stati rilasciati anche alle isole Cayman, in Malesia e presto accadrà a Panama e in India.
 
Insetti ogm e malattie
 
Poi si comincia già a invocare l’introduzione di insetti geneticamente modificati per combattere la malaria(5) e per combattere i parassiti delle coltivazioni agricole. L’allarme ormai è planetario. Helen Wallace, direttrice dell’inglese Gene Watch(6), ha affermato: «la gente rimarrà sconvolta nel sapere che gli insetti geneticamente modificati possono essere immessi nell’ambiente senza alcun adeguato controllo». Gli scienziati del Max Planck Istitute tedesco(7), che si occupano di biologia dell’evoluzione, hanno esaminato i dati esistenti sul rilascio degli insetti ogm in Malesia e nelle Cayman da parte della Oxitec e hanno concluso che «ci sono carenze nella qualità scientifica dei documenti autorizzativi e una generale assenza di descrizioni sperimentali accurate».
 
Conflitti d’interessi
 
Poi ci sono tanti, troppi conflitti di interessi in capo a chi prende le decisioni e agli organi regolatori. A spiegarlo molto bene è il rapporto pubblicato dall’organizzazione non profit TestBiotech(8). Il rapporto spiega come la Oxitec si sia infiltrata nei processi di decision-making nel mondo. La società ha stretto rapporti con la multinazionale dei pesticidi e degli ogm Sygenta e ha già provveduto, appunto, al rilascio nell’ambiente di milioni di esemplari di insetti ogm.
L’Efsa, l’autorità europea per la sicurezza alimentare, è indicata come uno dei numerosi esempi di come l’industria organizza e applica la sua influenza. Stando al rapporto tedesco, nel gruppo Efsa che valuta gli insetti geneticamente modificati ci sono molti casi di conflitti di interesse, inclusi esperti legati alla Oxitec che solo parzialmente hanno dichiarato i loro rapporti. Il documento Efsa(9) che valuta i rischi di questi insetti per l’ambiente ha carenze evidenti: per esempio non considera l’impatto degli insetti ogm sulla catena alimentare. Larve e insetti veri e propri potranno entrare nella catena alimentare dopo essersi depositate sui frutti, basti pensare alle olive, ai cavoli, ai pomodori, e potranno essere trasportate, ancora vive, su questi frutti per diffondersi poi in altre aziende agricole e coltivazioni. Non c’è traccia di queste valutazioni nel rapporto dell’Efsa.
 
La popolazione non viene informata
 
Ci sono poi problemi dati dal fatto che tali insetti sono stati rilasciati nell’ambiente senza alcuna informazione fornita alle popolazioni. Peraltro la Oxitec ha saputo influenzare le autorizzazioni e le norme nel mondo, come informa Counter Currents(10). Innanzi tutto ha definito il rilascio di insetti ogm nell’ambiente come un «contenimento biologico» in modo da bypassare le richieste di valutazione del rischio; poi ha evitato completamente di spiegare come questi insetti possano essere contenuti e limitati in una determinata area o su un determinato prodotto, perché è chiaro che ciò non è possibile; laddove ha fornito una valutazione del rischio, ha evitato di includere gli impatti sulla sopravvivenza degli insetti nell’ambiente e sulla salute e gli impatti della modifica delle popolazioni di insetti sull’immunità umana e sulle malattie; sta poi tentando di evitare ogni responsabilità per danni se le cose dovessero mettersi male e sta anche tentando di operare un rilascio nell’ambiente su larga scala prima che ci sia una regolamentazione generale del settore in modo che comunque anche se arrivasse, arriverebbe a giochi fatti.
 
(Fonte: TERRA NUOVA – Dic 2013 www.terranuovaedizioni.it)
 
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www.laviadiuscita.net

 
Note:
1. www.oxitec.com/press-release-oxitecs-olive-fly-strain-could-become-first-gm-insect-to-undergo-field-evaluation-in-the-eu/
2. www.oxitec.com/press-release-moscamed-launches-urban-scale-project-using-oxitec-gm-mosquitoes-in-battle-against-dengue/
3. www.moscamed.org.br/2012/index.php
4. www.bbc.co.uk/news/world-us-canada-19091880
5. www.science.howstuffworks.com/life/genetic/gm-mosquito.htm
6. www.genewatch.org/sub-566989
7. www.theguardian.com/environment/2012/jul/15/gm-mosquitoes-engue-fever-feature
8. www.testbiotech.de/en/testbiotech
9. www.efsa.europa.eu/it/efsajournal/pub/3200.htm
10. www.countercurrents.org/peterson131112.htm
 
Per saperne di più:
per ulteriori informazioni sull’argomento potete scrivere un’emil a:
• Helen Wallace, GeneWatch, helen.wallace@genewatch.org
• Christoph Then, Testbiotech, info@testbiotech.org
• Francois Meienberg, Berne Declaration, food@evb.ch
• Nina Holland, Corporate Europe Observatory (CEO), nina@corporateeurope.org
• Tina Goethe, SwissAid, t.goethe@swissaid.ch
 
 

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